‘Wat zou het mooi zijn als hij altijd gewoon kan rennen en fietsen’

Mees (11) heeft astma. Hoe hij zich voelt wordt sterk beïnvloed door de luchtkwaliteit. Moeder Virna: ‘Als wij naar Friesland gaan, kan hij veel vrijer ademen. En daar lukt het wél om gewoon te rennen en te fietsen.’

Mees en zijn moeder Virna

‘Schone lucht is cruciaal om fijn te kunnen leven’

Virna, de moeder van Mees en longverpleegkundige, merkt dat de omgeving invloed heeft op haar zoon: ‘Het eerste wat mij opviel toen wij naar Zaandam verhuisden, is dat er zo weinig bomen zijn. Ik kom uit Heerhugowaard, waar het veel groener is. Dichtbij ons huis staat een biomassacentrale en in diezelfde buurt staan ook een ziekenhuis en een school. Ik vind het heel slecht dat dat zomaar kan en mag. Er wordt gewoon niet goed over nagedacht wat dat betekent voor longpatiënten. Als longverpleegkundige zie ik hoeveel invloed de lucht heeft op de levenskwaliteit van mijn patiënten. Ook bij mijn zoon Mees merk ik het verschil. Als wij naar Friesland gaan, kan hij veel vrijer ademen. En daar lukt het wél om gewoon te rennen en te fietsen.’

‘Nieuwe medicijnen maken echt een groot verschil’

Toen Mees een kleuter was, begonnen zijn astmaklachten. Het gebeurde regelmatig dat we hem van school moesten halen, omdat hij zo benauwd was. Als hij verkouden was, hielden we hem uit voorzorg thuis. Ik ben longverpleegkundige geworden, zodat ik Mees en ook andere kinderen kan helpen om met astma te leven. Door mijn werk weet ik wat de nieuwste ontwikkelingen zijn, ook op het gebied van medicatie. Ik denk dat Mees daar veel profijt van heeft. Maar ik gun hem en andere kinderen ook een schonere lucht. Helaas kun je dát niet met medicijnen oplossen.’

Mees komt weleens mee naar mijn werk en hij weet natuurlijk als de beste hoe het is om met deze ziekte om te gaan. Soms geeft hij kinderen waarmee ik werk weleens advies over hoe ze hun puffer moeten gebruiken bijvoorbeeld.’ 

Mees

‘Het moeilijkste aan het hebben van astma, vind ik dat ik niet alles kan wat gezonde kinderen wel kunnen.’

Mees (11)

‘De gemeente moet zorgen voor meer groen’

Ook Mees merkt wat omgeving en luchtkwaliteit kan doen: ‘In Zaandam hebben we helaas geen schone lucht. Door Tatasteel zien we vaak zwarte roetdeeltjes op de auto’s en ramen. Ook van vliegtuigen die over de stad vliegen heb ik last. Het voelt soms alsof er overal om ons heen dingen zijn die de lucht slechter maken. In onze omgeving is maar weinig groen. Terwijl dat juist zo belangrijk is. Ik wil dat onze gemeente daar wat aan verandert.’

Wist jij dat bij 1 op de 5 kinderen met astma het ontstaan van de ziekte te maken heeft met luchtvervuiling?

‘Ook andere kinderen moeten weten wat astma is’

Sporten, spelen of naar school gaan: wat voor andere kinderen logisch is, is dat vaak niet voor een kind met astma. Ook voor Mees betekent het hebben van de ziekte dat hij niet overal aan kan meedoen. ‘Het moeilijkste aan het hebben van astma, vind ik dat ik niet alles kan wat gezonde kinderen wel kunnen. Vooral bij gym merk ik dat. Ik kan geen rondjes rennen, dan word ik snel benauwd. Ik vind sport leuk, maar veel sporten zijn te intensief voor mij. Ik vind het belangrijk dat meer kinderen weten wat astma is. Daarom heb ik al een paar keer een werkstuk gemaakt over astma. En via de site Astmakids, kan ik alles vinden wat ik nodig heb.’

Hoe gezond is de lucht bij jou?

De lucht is niet overal even gezond in Nederland. Met de check van Longfonds zie je hoe gezond de lucht bij jou in de buurt is. De data voor deze check komen van het RIVM.

Doe de Gezonde Lucht Check

‘Medicijnenwinkeltje bij mijn bed’

Mees weet, net als zijn moeder, al veel over de ziekte: ‘Ik vind het leuk om haar op haar werk te helpen. Op dit moment heb ik thuis een heel medicijnenwinkeltje bij mijn bed. Ik heb corona gehad, waardoor ik in de nacht veel moest hoesten. Naast mijn astmamedicatie heb ik nu ook keeltabletten en hoestdrankjes omdat ik maar blijf hoesten.’

Binnenkort start hij op de middelbare school: ‘Ik kijk er erg naar uit om naar de middelbare school te gaan. We hebben expres gekozen voor de vrije school in de gemeente Bergen. De school staat middenin het groen en ook voelde ik me er meteen thuis. Ik moet er wel ver voor reizen, zelfs met de trein en een fiets. Maar dat heb ik er graag voor over.’

Voorkom astma bij kinderen

Longfonds wil dat geen enkel kind meer astma krijgt. Daarom halen we zo veel mogelijk geld op om wetenschappelijk onderzoek naar astma te versnellen.

Doneer nu
Noelle kijkt naar ziekenhuis