Doneer nuBestel gratis
Longreparatie - Duur: 2:34 Hoe krijgen we stamcellen weer aan het werk?

Stamcellen aan het werk

Een behandeling vinden tegen COPD. Dat is het ambitieuze doel van Nick ten Hacken en Irene Heijink. In hun laboratorium willen ze longblaasjes kweken. ‘Het zijn de belangrijke onderdelen van de longen, met name omdat je er zuurstof mee uit de lucht haalt’, zegt Irene.

Bij mensen met COPD zijn veel longblaasjes afgestorven, meestal door het roken. ‘Als je hun longen door een microscoop bekijkt, zie je dat veel longblaasjes verdwenen zijn’, vertelt Nick. ‘Er ontstaan holtes in de longen, waardoor mensen moeite krijgen met ademhalen, moe zijn en veel hoesten.’ Het grootste probleem bij COPD is dat de stamcellen in de longen hun werk niet meer doen. ‘Deze cellen zwengelen normaal gesproken de groei van longblaasjes aan. Maar de longen van mensen met COPD herstellen niet meer, zegt Nick. ‘We verzamelen de stamcellen van patiënten en gezonde mensen en gaan onderzoeken hoe ze functioneren door ze in het laboratorium te laten groeien.’ 

vasthechten

Irene en Nick vermoeden dat het gaat om een ‘verbindingsfout’. ‘Stamcellen produceren groeistofjes op het moment dat ze zich vasthechten aan hun omgeving: het bindweefsel van de longen. Die stoffen zorgen dat andere longcellen zich vermenigvuldigen: één cel groeit uit tot duizenden cellen. Sommige daarvan kunnen ook uitgroeien tot de typische cellen van longblaasjes.’ Bij mensen met COPD kunnen de stamcellen zich waarschijnlijk niet goed hechten aan het  longweefsel, omdat de structuur van de longen is beschadigd, ‘Doordat het bindingsproces wordt verstoord, maken de stamcellen onvoldoende groeistoffen aan. Er ontstaan geen nieuwe longblaasjes.’ 

DOORBRAAK

‘Misschien duurt het nog vijf tot tien jaar voor we met de eerste experimenten bij proefpersonen kunnen beginnen. Maar uiteindelijk zou het een geweldige doorbraak zijn.' zegt Nick.  De onderzoekers geloven dat een behandeling ooit mogelijk wordt en dat mensen met COPD hiervan zullen profiteren.

HELP LONGZIEKTEN DE WERELD UIT!

Op dit moment zijn longziekten als COPD en longfibrose niet te genezen: de schade aan de longen is blijvend. Wat kapot is, blijft kapot. Maar dit onderzoek naar stamcellen lijkt de droom van duizenden mensen met een longziekte dichterbij te halen. Helpt u mee?

Geef nu voor longreparatie

Gratis nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws over:

  • behandeling van longziekten
  • werk van het Longfonds
  • ontwikkelingen in onderzoek
  • tips om uw longen gezond te houden
Aanmelden