Doneer nuBestel gratis
 

Vitamine D en COPD

Dat vitamine D voor sterke botten zorgt, wisten we al. Maar dat je ook minder last van COPD kunt hebben door extra vitamine D te slikken, is een vrij nieuw inzicht. Drie ziekenhuizen doen er een groot onderzoek naar.

Effect op longaanvallen?

Er is nog een groep met een vitamine D-tekort: ongeveer de helft van de mensen met een ernstig COPD. Behalve voor sterke botten, zorgt deze vitamine ook voor sterke spieren, waaronder de ademhalingsspieren. Een tekort kan leiden tot minder spierkracht. Artsen vermoeden bovendien dat vitamine D onze afweer sterkt. ‘Een tekort lijkt slecht te zijn voor de werking van ons immuunsysteem. En dat immuunsysteem is zo belangrijk bij longaanvallen (exacerbaties) van COPD. Daarom gaan wij nu een groot onderzoek doen onder mensen met COPD’, vertelt Renate de Jongh van het VU Medisch Centrum (VUMC). ‘Wij willen weten of extra vitamine D slikken bij hen een gunstig effect heeft op het ontstaan van longaanvallen.’

De vraag of vitamine D het immuunsysteem kan versterken, hing al een tijdje in de lucht. Steeds meer laboratoriumonderzoeken wezen er de afgelopen jaren op dat vitamine D-tekort slecht is voor het immuunsysteem. Maar hard wetenschappelijk bewijs bij mensen ontbrak nog. Omdat mensen met ernstig COPD vaak een vitamine D-tekort hebben en hun immuunsysteem wel een steuntje in de rug kan gebruiken bij het strijden tegen al die ontstekingen, was dat extra reden om juist in die groep eens echt goed te testen of extra vitamine D helpt. Als het zou werken, zou dat super zijn - vooral omdat het zo'n goedkoop en makkelijk middel is.

EENVOUDIG MIDDEL

Aan het onderzoek werken 240 mensen met COPD mee. De onderzoekers vragen mensen die met een longaanval in het ziekenhuis belanden om mee te doen. De helft van de deelnemers krijgt een jaar lang extra vitamine D, de andere helft niet. ‘We verwachten dat de mensen met extra vitamine D minder nieuwe longaanvallen van hun COPD zullen hebben’, legt De Jongh uit. ‘En we zijn benieuwd of hun spierkracht – waaronder die van de ademhaling – verbetert.’

De onderzoekers doen ook laboratoriumexperimenten. Daarbij kijken ze welk effect vitamine D heeft op de afweerreactie van bloedcellen en cellen uit de longen. De Jongh: ‘Het is een groot onderzoek. Gelukkig doen wij het niet alleen. Het is een samenwerking tussen drie ziekenhuizen: ook het Leids Universitair Medisch Centrum en het UMC St Radboud in Nijmegen doen mee.’ Als extra vitamine D het aantal longaanvallen bij mensen met COPD inderdaad verbetert, dan zou dat goed nieuws zijn. De Jongh: ‘Het is een goedkoop en makkelijk verkrijgbaar middel. Het zou mooi zijn als zoiets eenvoudigs mensen kan helpen.’ De proef begint volgend jaar, de definitieve resultaten komen in 2017.

CTA- Belastingvrij
Belastingvrij schenken

Wist u dat de Belastingdienst graag een deel van uw gift betaalt? Als u ons vijf jaar lang steunt met een vast bedrag, is uw gift volledig aftrekbaar van de belasting. Het levert u belastingvoordeel op en ons zekerheid in onze strijd tegen longziekten.

Dankzij uw gift kunnen we ook in de toekomst onderzoek naar longziekten financieren. Mensen met een longziekte zijn u er dankbaar voor.

Uw belastingvoordeel
NIEUWSGIERIG

En als mensen met COPD daar niet op willen wachten en zelf besluiten om voor een potje vitamine D-pillen naar de supermarkt te gaan? De Jongh: ‘Dat mogen ze altijd doen, maar of het nuttig is voor het verminderen van COPD-aanvallen kan ik nog niet zeggen. Juist daarom willen wij dit onderzoek gaan doen.’ Ze wijst er bovendien op dat de Nederlandse Gezondheidraad ouderen al adviseert om extra vitamine D in te nemen - voor vrouwen vanaf vijftig en mannen vanaf zeventig jaar. ‘De Gezondheidsraad adviseert de vitamine met name om sterke botten te behouden. Ons onderzoek draait om de vraag of er bij mensen met COPD nog andere gunstige effecten van vitamine D zijn.’

De Jongh is nu al nieuwsgierig naar de uitkomsten van het onderzoek. ‘We vermoeden dat medicijnen als corticosteroïden, de gunstige effecten van vitamine D op de afweer kunnen verminderen, net als roken. Ik ben benieuwd of dat inderdaad zo is, dat zal ons onderzoek moeten uitwijzen. Als artsen straks weten wat de goede effecten van vitamine D zijn, kunnen ze hun patiënten beter adviseren.’ 

Gratis nieuwsbrief

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws over:

  • behandeling van longziekten
  • werk van het Longfonds
  • ontwikkelingen in onderzoek
  • tips om uw longen gezond te houden
Aanmelden