Doneer nu Gratis magazine

Spelen bij de boer tegen astma

Wist je dat met 100.000 kinderen astma de grootste chronische kinderziekte in Nederland is? ‘Maar astma, dat is toch geen ernstige ziekte?’, zo horen we vaak. Wat als we je vertellen dat astmatische kinderen door hun longziekte soms noodgedwongen school moeten missen? En dat ieder jaar zo’n 4000 kinderen zó stikbenauwd zijn, dat ze in het ziekenhuis moeten worden opgenomen? Astma heeft een enorme impact. Daarom zetten we alles op alles om onze kinderen te beschermen, zodat ze geen astma ontwikkelen.  

Astma is geen onschuldige kinderziekte

Het liefst zouden we astma genezen. Maar dat gaat niet. Artsen kunnen nu alleen de symptomen van de longziekte onderdrukken. Daarom is het zo belangrijk dat we ons blijven inzetten om versneld een belangrijke medische doorbraak te realiseren. Zodat we onze kinderen kunnen beschermen tegen astma.

Astma de wereld uit door… boerderijstof?

Binnen het onderzoeksprogramma LONGFONDS | Accelerate richt een internationaal team van toponderzoekers zich volledig op onderzoek naar astmapreventie: het Consortium Astmapreventie. Onder leiding van dr. Hermelijn Smits zoekt het team naar manieren om astma in de toekomst te voorkomen. Zoals het gebruik van boerderijstof, afkomstig van traditionele familieboerderijen. 

Wist je dat kinderen op de boerderij minder vaak astma krijgen? - Duur: 00:42
  • Türkçe
  • العربية
Vuil van het goede soort

In het onderzoek van het Longfonds-team speelt boerderijstof een grote rol. Om precies te zijn, bedoelen we boerderijstof dat rond dwarrelt in de stallen van kleine familieboerderijen met zo’n tien tot vijftien koeien (en dus niet van intensieve veehouderijen). Dit boerderijstof zit vol plantenresten, dode schimmels en dode bacteriën. Als je in de stal komt, adem je die lucht in. Dat kan niet gezond zijn, zou je zeggen. Maar voor jonge kinderen is dat wel zo. Want het stof traint hun immuunsysteem (het natuurlijke afweersysteem).

Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat kinderen die opgroeien op kleine familieboerderijen en boerderijstof inademen, op jonge leeftijd minder vaak ernstige luchtweginfecties hebben. En daardoor ontwikkelen ze op latere leeftijd minder vaak astma. Met deze kennis zoeken wetenschappers nu naar een behandeling waarmee ze astma ook kunnen voorkomen bij kinderen die niet op een boerderij maar bijvoorbeeld in de stad opgroeien.

Het geheim van boerderijstof

Maar voordat de onderzoekers daadwerkelijk een behandeling kunnen ontwikkelen, zullen ze eerst het geheim van boerderijstof moeten ontrafelen. Daarom zijn ze nu druk bezig om uit te zoeken waarom boerderijstof van kleine familieboerderijen zorgt voor dit positieve effect op de longen van jonge kinderen.

Hiervoor moeten we eerst terug naar de kern. Wat is er eigenlijk aan de hand met de longen van een kind dat astma heeft? Die zijn permanent ontstoken. Dat komt omdat hun immuunsysteem overdreven reageert op onschuldige stoffen zoals huismijt of pollen. Wetenschappers willen die overdreven reactie op onschuldige stoffen voorkomen. Dat bracht ze op het spoor boerderijstof.

In het laboratorium zagen wetenschappers dat boerderijstof een bijzonder effect heeft op de bekleding van de longen: die wordt sterker en dichter. Daardoor worden stoffen die een allergische reactie kunnen oproepen beter tegengehouden. En er is nog een tweede effect: boerderijstof zorgt er ook voor dat luchtweginfecties minder heftig verlopen. En dat is belangrijk, want kinderen die op jonge leeftijd ernstige longinfecties doormaken, hebben een grotere kans later astma te ontwikkelen.

Met andere woorden: boerderijstof heeft een dubbel positief effect op het voorkomen van astma!

Hoe ver is het astma-onderzoek?

Dankzij het Longfonds-onderzoeksteam weten we dat boerderijstof een veilige methode is om het immuunsysteem van jonge kinderen te trainen. Het geeft een eerste inzicht in hoe we boerderijstof kunnen inzetten in een behandeling om astma bij kinderen te voorkomen. Maar voordat ze hiermee aan de slag kunnen, zullen de onderzoekers de werking van boerderijstof nóg beter moeten begrijpen. Want welke deeltjes van boerderijstof zorgen nou voor het gunstige effect? En hoe verandert boerderijstof de bekledingslaag van de longen precies?

Dit kansrijke onderzoek bevindt zich op dit moment in de laboratoriumfase. Als dit is afgerond, moeten de resultaten verder onderzocht worden bij mensen. Dan kan er ook gezocht worden naar een behandeling. Onderzoekers verwachten dat dit nog minimaal vijf jaar zal duren.

Spelen bij de boer tegen astma

Wat doen we tot die tijd? Je zou je kind kunnen laten spelen bij de boer. Maar één keer naar de (kinder)boerderij gaan is niet voldoende om astma te voorkomen. Daarvoor zal je kind op jonge leeftijd voor een langere tijd met aardig wat boerderijstof in aanraking moeten komen. Hoe vaak en hoeveel? Dat is nog niet bekend. Wel denken onderzoekers alvast na over creatieve oplossingen, zoals het sprayen van boerderijstof op beddengoed.

Lees ook het artikel 'Spelen bij de boer tegen astma' in LONGWIJZER.

Boerderijstof als wapen tegen corona?

Omdat boerderijstof de bekleding van de longen versterkt en ervoor zorgt dat kinderen minder ziek worden van virale luchtweginfecties, willen de Longfonds-onderzoekers ook kijken of boerderijstof een wapen kan zijn in de strijd tegen het coronavirus. Wie weet leidt het onderzoek naar de beschermende werking van boerderijstof in de toekomst niet alleen tot een behandeling waardoor minder kinderen astma krijgen, maar ook tot een behandeling waar volwassenen baat bij hebben.

Heeft u vragen? Wij helpen u graag.
Bellen
Bel ons op telefoonnummer (033) 43 41 212